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看好消费电子应用 台厂“抢滩”蓝宝石材料专利领域

    蓝宝石材料在消费电子应用前景看好,苹果(Apple)积极布局蓝宝石材料和专利,台厂今年正加紧脚步布局蓝宝石材料专利领域。

    蓝宝石材料制造的水晶玻璃(sapphirecrystal),具备防脏污、抗蚀耐刮耐磨的特性,在透明材料的硬度上仅次于钻石。高阶智慧型手机应用,开创了蓝宝石材料的全新领域。

    在苹果iPhone带动下,高阶智慧型手机相机镜头保护盖和主画面键,逐步采用蓝宝石水晶材料,让蓝宝石材料在LED磊晶应用之外的消费电子领域,找到一片天。

    蓝宝石材料除应用在手机相机镜头保护盖,也可应用在手机主画面键,提高指纹辨识感测的品质,避免触控感测元件被刮伤的可能性。

    苹果先前iPhone机种相机镜头保护盖,已采用蓝宝石材料,包括LG和三星(Samsung)智慧型手机产品后镜头保护盖,也逐步导入蓝宝石材料。

    苹果iPhone5S主画面键采用蓝宝石材料,预期LG、Samsung、宏达电等新款智慧型手机新品,主画面键也将采用蓝宝石材料。

    除了手机镜头保护盖和主画面键外,蓝宝石材料也有机会被应用在手持装置萤幕。

    苹果去年下半年已向美国专利商标局申请蓝宝石薄板(SapphireLaminates)专利,包括蓝宝石和蓝宝石的贴合(sapphire-on-sapphire)或是蓝宝石与玻璃的贴合(sapphire-on-glass)应用。

    此外,苹果去年12月向欧洲专利局申请的可挠式透明萤幕专利,采用蓝宝石材料和液态金属制程,可包覆未来iPhone整体机身。

    手机主画面键采用蓝宝石水晶材料的面积,已是手机镜头保护盖的4倍大小;若未来手持装置萤幕改采蓝宝石材料,可望大幅提高蓝宝石材料的需求量。

    国际大厂积极布局相关专利,蓝宝石基板台厂也加速脚步因应。例如鑫晶钻持续布局蓝宝石光学智慧财产权,有一半以上是发明专利,专利布局除涵盖手机蓝宝石镜头保护、主画面键和蓝宝石镜面等应用外,也包含其他项目。

    鑫晶钻今年积极强攻消费电子、光学、半导体三大应用,预估半年到1年,将陆续公布智财权布局成果。

    整体观察,蓝宝石材料在消费电子领域应用前景看好,不过成本是蓝宝石材料量产普及化的关键因素。苹果积极自主掌握蓝宝石材料和专利布局,台厂需加快脚步,为日后更多元化的应用站稳先机。(责编:Flora)

    

责任编辑:蔡亚微